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#GrammarDay07: Present Continuous

Hoje é dia de #GrammarDay! O post de hoje é sobre “Present Continuous”.

Antes de falar sobre o Present Continuous é importante dizer que ele também é conhecido como Present Progressive. Portanto, temos dois nomes diferentes para se referir à mesma coisa.

Este tempo verbal é formado por: verbo be + ing, ou seja, você deve saber conjugar o tal do verbo “be” e também saber acrescentar ing ao verbo. Não tem como escapar! Você realmente tem de saber essas duas coisas para formar o Present Continuous. Exemplos:

  • am studying (eu estou estudando)
  • He is working (ele está trabalhando)
  • She is reading (ela está lendo)
  • it is raining (está chovendo)
  • They are cooking (eles estão cozinhando)
  • We are writing (nós estamos escrevendo) 

Sabendo como formar o Present Continuous você deverá aprender um pouco sobre seu uso. Ou seja, em que momentos (situações) devemos usar o tal Present Continuous? Para alunos que estão no nível básico é sempre ensinado que o Present Continuous é o equivalente ao gerúndio em português. Essa explicação está errada e pode causar confusões. A partícula “ing” nem sempre significa que o verbo está no Gerundio.

O que você deve aprender é que Present Continuous é usado quando queremos dizer que algo está acontecendo no momento da fala, da mesma forma como os exemplos acima. Em outras palavras, um dos usos deste tempo verbal é para informar algo que está ocorrendo neste exato momento. Não há segredo nisso, afinal a relação com a língua portuguesa é a mesma.

  • I am reading this text right now. (Estou lendo este texto no momento.)
  • He is sleeping at the moment. (Ele está dormindo no momento.)
  • It’s raining. (Está chovendo.)
  • Why is she crying? (Por que ela está chorando?)
  • Who are you talking to? (Com quem você está falando?)
  • I am not working right now. (Não estou trabalhando no momento.)

Uma coisa que livros e professores esquecem de dizer é que com esse uso, o Present Continuous costuma vir acompanhado de palavras/expressões como “now” (agora), “at the moment” (no momento), “right now” (agora mesmo, neste instante), ou no contexto torna-se necessário o seu uso. Veja mais alguns exemplos:

  • My workmates are working now.  (Meus colegas de trabalho estão trabalhando agora.)
  • They are traveling through Italy at the moment. (Eles estão viajando pela Itália no momento.)

A semelhança com a língua portuguesa é notável. Por isto, muita gente ao se deparar com os outros usos do Present Continuous acha tudo muito complicado. Culpa também da famosa tradução palavra por palavra. Como assim?

O ponto onde muita gente se atrapalha é quando aprende que o Present Continuous também é usado para expressar o futuro em inglês. Ou melhor, se eu já tenho tudo planejado, agendado, esquematizado, etc., para fazer algo no futuro (hoje a noite, amanhã, depois de amanhã, semana que vem, mês que vem ano que vem, etc.) eu posso usar o Present Continuous sem medo. Mas devo lembrar de usar também uma expressão de tempo que indique o futuro. Observe:

  • I am traveling to Italy next year. (Vou viajar para a Itália no ano que vem.)
  • We are having dinner together tonight. (Nós vamos jantar juntos hoje à noite.)
  • She is starting a new job next week. (Ela vai começar um trabalho novo na semana que vem.)

Achou isto confuso? Então vamos comparar duas sentenças:

  • [1] They are studying English at the moment.
  • [2] They are studying English next year.

Veja que na sentença 1 o “at the moment” deixa bem claro que a ação (study English) está acontecendo neste momento, agora. Eu sei que agora (neste momento) eles estão estudando inglês. Já na sentença 2 o “next year” nos informa que isto é algo para o ano que vem. Eles vão estudar inglês no próximo ano. Eles organizaram tudo: escola, matrícula, material, etc.

Percebeu que são dois momentos diferentes: agora e depois? Estes dois momentos em inglês se valem do mesmo tempo verbal: Present Continuous. A única diferença é a expressão de tempo (advérbio de tempo): “at the moment” e “next year“.

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